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女领导为什么不好当?

作者: 来源: 日期:2019-1-24 17:23:27 人气:2 标签:

大量研究表明,有一种矛盾是女性领导者比男性领导者更容易遇到的,那就是:她们一方面要又热情又友善(社会传统上对女性的期望),另一方面也要又能干又强硬(社会传统上对男性和领导者的期望)。问题是,人们常常把这些品质视为对立面,让女性领导者左右为难。对于这个矛盾,惠普的前CEO卡莉·菲奥莉娜(Carly Fiorina)有这样的描述:“从我加入惠普,一直到我离开的多年以后,硅谷的人在聊天室里聊起我的时候,要么说我是‘笨女人’,要么管我叫‘泼妇’——对他们来说,我不是太软弱,就是太强硬,而且又过于自负。”

要想化解这种困境,社会对于女性的身份和其领导能力的期望必须改变。但在这之前,女性高管还是必须去适应这些矛盾。那么,成功的女性是怎样在日常工作中做到这一点的呢?为了找出诀窍,我们对美国51家组织的64名高级女性领导者进行了深入访谈。她们从事各种行业,而且都是副总裁及以上级别的人员,有CEO、总经理和各类职能的高管。我们发现,这些女性会面临四种矛盾,而它们全都源自于“既要强硬,又要友善”的必要性。我们也找出了她们应对这些矛盾所用到的五种策略。

女性领导者面临的四种矛盾


矛盾1:既要严格,又要有关怀的心。参与研究的女性高管告诉我们,她们一方面要严格要求别人,另一方面也要关心他们。举个例子:一家金融服务公司的人力资源主管诺玛(所有人名均为化名)回忆起了她负责过的一个项目。她对这个项目的坚持不懈,虽然让项目取得了成功,但是却也让她遭到了一些负面反馈。她说:“我还记得,尽管大家对我设计的这个项目有疑虑,但是我凭内心和直觉就知道它一定会成功。后来,在我的不断驱策之下,项目真的大获成功了,可是却有人批评说我咄咄逼人。要是我是男性,不知道我得到的反馈还会不会一样。”

矛盾2:既要有权威,又要参与工作。女性领导者面临的第二种矛盾,就是她们既要宣扬自己的能力,又要能够承认自己的弱点,并且要求他人与自己合作。一方面,女性领导者早已学会了表现出权威的姿态,所以才会“态度强硬”、“大声说话”、“果断行动”;如果不这样做,别人可能会觉得她们不可靠,尤其是在新的业务刚开始的时候。

但另一方面,为了避免被别人视为傲慢,女性领导者会立即承认自己的弱点,并且愿意与他人合作。举个例子,一家制造商的总经理克莱尔表示:“我之前就发现我早已习惯发号施令,但如今这个习惯我不得不改一下。正所谓欲速则不达,我可能要放慢步伐,才能带得动大家,并确保大家的心态保持一致。”

矛盾3:既要倡导自己的目标,又要为别人服务。第三个矛盾是,女性领导者必须同时兼顾到自己和他人的需要和目标。过于注重某一方,可能会造成很大的麻烦。举个例子:一家会计师事务所的战略主管卡梅伦告诉我们,她会与别人分享自己的知识,偏偏有些人却不懂回报,让她感觉到自己被利用了。对比之下,一家保健服务公司的总经理梅雷迪曾经为了推进自己的目标,与内部利益相关者进行谈判,结果让人们觉得她太过强势。为此,她还差点丢了她在领导团队的职务。

矛盾4:既要保持距离,又要显得平易近人。一些参与者表示,她们一方面希望别人把自己当作领导者,而不把自己当作同事或者团队成员,另一方面却又要与他们建立密切的关系。为了获得别人的尊重,女性领导者会与他人保持距离,以维持一种缺乏人情味的“领导力氛围”。虽然她们这样做是为了表现得“专业”、“客观”、“严肃”,但是她们也注意到,这样反而会给人留下“强硬”、“自私”、“冷漠”的印象。如此一来,她们要获得别人的信任和承诺就变得困难了。

为了弥补这一点,许多女性领导者会刻意地向大家传达自己亲切人性的一面,让人们觉得自己“平易近人”、“热情”、“爱社交”、“善良”、“友好”、“随和”、“容易沟通”。一家非营利组织的CEO朵恩解释说,她的做法很简单,就是靠衣装:“我平时的穿着总是比员工稍微正式一些,但是一到周五,我就会以非常随性的装扮,表现出我并不是又强硬又不易接近的人。一般来说,我们会一边工作一边玩乐,但是我也会试着保持一点点的距离,因为我要让人们知道我会公平待人,绝对不会偏心。”

矛盾的应对策略


我们的研究表明,要想成功地适应这些矛盾,女性领导者首先必须意识到矛盾的存在:遇到“既要友善,又要强硬”的核心冲突时,她们要将蕴含在其中的各种矛盾梳理出来。做到这一点之后,她们就能为自己制定一套应对矛盾的策略,从而提升自己的效率和韧性。我们找出了五种策略:

适应形势。大部分女性领导者告诉我们,她们会根据场合和群体的不同,对人们表现出友善抑或是强硬的态度。举个例子:一家制造商的总经理梅丽莎表示,为了在保持距离的同时显得平易近人,她会“在某些场合中刻意不坐在桌头。我坐不坐在桌头,取决于会议的性质和环境。在某些时候,我会以行动告诉大家,我今天只不过是团队的一员而已;而在其他时候,我会采取稍微不一样的姿态,借以明确表现出自己是决策者。”

循序渐进。另一种策略就是“先礼后兵”:先善以待人(或者关心对方、与对方合作),然后才强硬起来(或者变得严格、发号施令)。你要先与人们建立可以相互信任、相互沟通的关系;需要挑战现状或者实现目标的时候,你再进一步使用更强硬的行为或言语。比如,一家金融服务公司的总经理玛丽莲就有这样一个理念:与别人共事的时候,她会“与大家建立起良好的日常关系,因为在这样的关系中,人们会愿意帮助你成功。这样,当你倡导某个项目的时候,人们一般就会想尽办法帮助你完成这个项目。”

同样,一家制造商的新产品开发主管露丝表示,她有一次坚持将某个项目撤掉,然而这个项目被部分同事视为“宝贝”。不过,项目终止之后,人们并没有因此而怨恨她,因为她一开始就“花了很多时间去建立强大的合作关系”。她这样做其实是帮了自己:在这样的关系背景下,她后来告诉了项目团队成员:“政治是可以克服的……我不是要你难看,我这样做真的只是为了改善业务表现而已。”

寻找双赢局面。许多接受访谈的女性表示,她们会寻找一些软硬兼施的机会——对一些领导者来说,这是一种“双赢”的策略。一家保健服务公司的总经理多萝西就有这样一个心态:“最重要的是,当你试着影响某人的时候,你要了解对方的价值观、特质和目标。所以,我会先尝试了解自己的目标,再看看彼此的目标有没有一致的地方。”

对任务的要求要严格,对人则要柔和。使用这一策略的女性领导者会在善待人们的同时,坚持对于任务的严格要求。州立法委员莎莉分享了她的经历:“我学到的一件事就是,就算我在某个问题上跟别人发生了激烈的争论,我们走出会议室之后也依然是朋友。我已经实实在在地认识到,把人和任务分隔开来是一件非常重要的事。”

一家金融机构的战略主管丹尼斯也分享了一个例子:有一次,一位同事提出了一项不尽人意的提案,于是她用委婉的言语传递了强硬的信息。她告诉我们:“我说的这些话足以告诉对方:‘这项提案挺有趣的,不过我们可不可以再做点研究?不知道其他组织对这个提案会有什么看法?’从这个例子可以看出,你不必说出‘听着,我觉得这个提案实在荒诞,我们是不会接受的’这类伤人的话,也可以把异议表达出来。提问式的领导风格,让我变得更高效。”

换个角度思考。我们发现,女性领导者也会尝试以不同的角度看待“既要友善,又要强硬”的矛盾。她们会尝试把“友善”和“强硬”联系起来,并以更积极的方式看待这两种表现——也就是说,过去被认为是弱点的表现,现在在她们眼中都变成了强项。比如,女性领导者会把软弱看作是反映了自信的存在——她们表现得软弱,代表自己具备足够的安全感,可以毫不畏惧地把自己的缺陷和弱点都展示出来。一家制造商的总裁香农解释说:“我可以非常自信地说出‘我不知道,但我很想知道答案’或者‘我不知道,但我知道我有能力找到答案’这类的话。”

另一个做法,就是将一些充满自信且看似具有威胁性的举动视为一种关怀。以洛林、佐丹和诺玛为例:她们把给予负面反馈和提出异议看作是帮助别人的方法。

作为领导者,女性不仅要面对相互冲突的期望,还要克服更多的障碍。从长远来看,要想缓解这些问题,组织和社会必须作出系统性的改变。然而,只要这些矛盾继续存在,女性高管就必须想办法去应对了。

来源:哈佛商业评论

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